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2020年美國總統大選將如何影響廢棄物和回收產業

2020.12.04 其他環保相關規範
廢棄物專家多數認為2020美國大選是一個關鍵時刻,許多議題將被選舉結果給左右,這次選舉由川普獲得連任將代表著現狀的延續,如果前副總統拜登成功當選,則迎來美國政策的重大轉變;外界普遍認為拜登政府將會以與川普截然不同的方式來應對氣候變遷及化學污染等問題,且業界人士認為,權力的轉移也將影響稅率,另一個值得關注的領域是國會,因為其涉及多個聯邦回收法案以及如全氟和多氟烷基物質(PFAS)污染之類的爭議性問題。
以下就美國政府政黨輪替後,影響最大的4項環境議題進行說明:
 
1.回收和擴大生產者責任(Extended producer responsibility, EPR)法規:
多個與回收相關的法案都將取決於選舉結果,例如「循環利用法」與「恢復法」,循環利用法主旨在於加強回收活動和教育法案,並委由美國環保署開發一套工具包,以促進回收再利用並減少污染,更新由回收材料製成的產品準則;恢復法專注於基礎設施建置,旨在改善路邊設備、下車地點和材料回收設施的收集和處理。另外與廢棄物產業相關的爭議性法案為「防止塑料污染破壞法案」,根據該法案,國會將會建立一個全國性的集裝箱回收系統,並擴大生產者對於包裝的責任,當地政府將會把廢棄物流的控制權移轉給生產者,並促使他們組成如加拿大的生產者責任組織。這幾個法案皆受到共和黨與民主黨的支持,只是目前受限於冠狀病毒的大流行,造成經費不足而無法順利執行法案。選舉結果則會影響在疫情結束後,法案執行的優先順序與經費投入金額。

2.氣候變遷

川普政府對環境和氣候政策採取放鬆管制的方法,包括在垃圾掩埋場排放等問題上引起針對美國環保署的訴訟,如果拜登當選,這是該行業可能會發生變化的主要領域之一,因為處理甲烷排放將是當務之急,拜登政府將推行更廣泛的氣候政策,在過去,這位前副總統制定一項2萬億美元的氣候計劃,旨在使美國於本世紀中葉前實現淨零排放,並在2035年前消除電力行業的碳排放,拜登也表明對於碳定價的開放態度;垃圾填埋場運營商表示,僅在這個系統的第一年,總量控制和貿易政策就可能使他們損失1.38億美元,相較之下,川普政府在尋求石油和天然氣等行業支持時,可能會繼續推翻或撤銷某些氣候政策的法規。

3.全氟烷化合物(perfluoroalkyl substances, PFAS)
PFAS處理問題是廢棄物行業面臨的最大難題,多個部門已經受到財務影響,包括生物固體和垃圾填埋場,雖然在川普政府的領導下,美國環保署反復吹捧在PFAS方面的成績,包括PFAS行動計劃,但是有多個消息來源指出,該機構正在暫停設定飲用水的最大污染物水平(maximum contaminant level, MCL),而總統甚至威脅要否決規範某些PFAS的立法;國會中民主黨人和一些共和黨人則在推動針對許多領域的PFAS立法,包括飲用水標準、對充滿PFAS的滅火器泡沫的焚燒限制及食品包裝等物品,隨著政府對公眾的強烈反應,圍繞PFAS的複雜監管框架正在州級形成,多數人認為民主黨入主白宮後可能會針對PFAS採取迅速行動。

4.美國環保署(Environmental Protection Agency, EPA)的轉變
如果拜登勝選,該行業與環保署的關係可能發生重大變化,現在在行政長官Andrew Wheeler的領導下, EPA試圖延遲2016年排放準則(Emission Guidelines, EG)的垃圾填埋規則和新資源績效標準(New Source Performance Standards, NSPS)規則,而這些立場可能隨著拜登上任而轉變;回收議題將是拜登的另一個重點,目前EPA正在努力設定國家回收的目標,如:減少食物浪費,並預期2030年可減少碳排90%。
 
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